По следам Доньи Антонии Феррейра…

День 1 — Oporto

Самое первое и самое сильное впечатление — это всегда океан. Мы останавливаемся на побережье, подъезжая к Oporto из аэропорта. Несмотря на 9 марта, здесь уже 24 градуса тепла и, как нам объясняют, эта температура продержится всю весну и все лето. Атлантический ветер всегда разбавляет жаркий воздух, но лучше все равно воспользоваться кремом для загара, так как уже к обеду все замечают, как порозовели наши бледные московские лица!

Мы подбираемся ближе к городу вдоль океана и шикарных вилл португальской знати, которая в Oporto переселялась позднее, ведь городом исторически управляли коммерсанты. Город, стоящий на реке, впадающей в океан, пропитанный не только атлантической солью и обдуваемый ветрами, но и заполненный до краев энергией негоциантов, торгующих и со Старым и Новым светом, город солнечный более 330 дней в году, сразу же меняет настроение путешественников только на приподнятое, чему очень способствует портвейн. Про Oporto говорят, что этот город всегда работает, в отличие от Лиссабона, который играет.

Небольшая прогулка по вечно шумной набережной Рибейра, и мы останавливаемся на обед в ресторанчике Chez Lapin. Португальская кухня и вино, говоря словами одного французского короля, стоят мессы, поэтому обед затягивается под аккомпанемент и песни студентов Порто, легко узнаваемых по книгам и фильмам Гарри Поттера, хотя и должно быть ровно наоборот. Именно их развевающие черные плащи увековечили и марку портвейна Sandeman и самый популярную книгу 20 века.

Португальцы очень консервативны и с большим вниманием относятся к своей традиционной кухне, поэтому меню в ресторанах не очень отличается друг от друга — это, конечно же, сардины («а самая вкусная сардина — самая маленькая”, говорят португальцы) и бакаляу (соленая треска, из которой делаются вкуснейшие пате), ягнятина и мясо козлят, эти мягкие и твердые сыры, хамон, а уж десерты — самые сладкие на свете — португальцы — большие сладкоежки.

Во время речной прогулки на barcos rabelos, мы не перестаем размышлять над счастливой судьбой города, прославленного на весь мир напитком, который должен был называться, как-то по-другому, хотя бы потому, что виноград выращивается вдали от Порто, в долине реки Дуоро, а хранится портвейн тоже не в Порто, а в городе напротив — Вилла Нова де Гая. Отсюда и название всей стране — Порто + Гая = Португалия! Но всемирно известный напиток закрепил за собой имя «вино города Порто» в честь океанского порта, откуда оно и отправилось много лет назад завоевывать мир. Здесь можно было бы рассказать историю, как английский король поссорился с французским королем, с тем самым, кто в ходе военных действий поднял акцизы на вина Бордо, а англичане, обидевшись и перестав покупать французские вина, отправились чуть ниже по карте и обнаружили портвейн! Аnd the rest is the history now!

СЛОВО № 2 – СОЛНЕЧНАЯ (для розыгрыша Villa Cappugi)

Мы плывем под высоченными створами шести мостов, высота каждого из которых достигает более 60 метров. Здесь трудился Гюстав Эйфель. Плывем сначала к океану, а потом обратно и почти добираемся до своего отеля по воде – Pestana Palácio do Freixo.

Но путь в отель лежит через Виллу Нову де Гая, где на набережной находятся все известные и не очень известные нам дома портвейна — Sandeman, Ferreira, Wise & Krohn, Calem, Kopke, Noval и тд. В отель мы приезжаем уже специалистами, легко разбираясь в портвейнах Reserve, Vintage, и что значит аббревиатура LBV.

Итак, наш Pestana Palácio do Freixo… Первоначальный проект этого дворца в стиле барокко был выполнен итальянским архитектором Николау Насони, обладавшим весьма богатым воображением, который одел Порто в блистательный барочный наряд и прожил здесь 50 лет.. Впоследствии это роскошное здание было полностью отреставрировано. Здесь можно увидеть традиционные португальские изразцы азулежуш и замысловатые потолочные фрески. Историческая гостиница, объявленная памятником национального значения, вновь распахнула свои двери в 2009 году.

День завершается ужином в ресторане отеля с видом на створы шестого моста и реку Дуоро.

День 2 — Oporto

В этот день мы изучаем город и его историю — церковь Святого Франциска, где нужно обязательно погладить ступни и пятки святого, и он исполнит все ваши желания! Здание биржи, старинного рынка, вокзала, украшенного традиционной плиткой азулежу, памятник Генриху Мореплавателю и сложные истории жизни португальских королей и королев, чьи огромные портреты украшают залы здания Биржи до сих пор. Мы проходим мимо небольшого уютного отеля, который когда-то был домом самой Доны Антонии Феррейра, а рядом — магазин самого вкусного португальского шоколада Arcadia.

Но мы снова рвемся к океану, где в одном из ресторанов Praia da Luz проходит наш обед.

День 3 — Duoro Valley

Мы отправляемся к истокам портвейна, и наш путь лежит в долину реки Дуоро. 150 километров от Порто на восток, и пейзаж меняется самым драматическим образом. Здесь находятся самые странные и самые дикие в мире виноградники. Террасы виноградников, куда нельзя подобраться ни на каком транспорте, а только пешком, выглядят гигантскими ступенями лестницы, ведущей к вершине мира. Дуоро змеей стремиться к океану, огороженная по обеим берегам крутыми склонами холмов.

По дороге мы останавливаемся в замечательных кинтах на дегустации и обед — quinta da Aveleda, где мы гуляем по парку и садам вместе с павлинами. Здесь все еще хранится та русская бутылка особой формы, что стала top signature этого португальского винного дома, которым управляет одна и та же семья уже несколько сот лет.

Quinta do Seixo, расположенная в долине Дуоро, где на холмах на противоположной стороне видны виноградники с названиями различных домов портвейна, запоминается всем покупкой специальных щипцов, которыми и открывают бутылки портвейна.

Обед накрывают прямо в саду с головокружительными видами долины вокруг.

И к вечеру мы добираемся до отеля Six Senses Douro Valley, где проводим последнюю ночь в Португалии.
Six Senses Douro представляет собой великолепно отреставрированную усадьбу 19-го века, расположенную высоко на холме с видом на покрытые виноградными лозами холмы Douro Valley и реки Дору. Спа, выбор номеров, люксы и виллы, рестораны, винная библиотека, бассейны и органический сад — это небольшой перечень возможностей, которые предлагаются отелем.

По следам программы в Коньяке

Париж-Париж!

Сразу после перелета Москва-Париж, перед поездкой на вокзал, у нас был запланирован обед в Shangri-La Hotel, Paris.
По прибытии в отель, первое, что Вы увидите – элегантный фасад, который напоминает, что прежде это был дом внучатого племянника Наполеона Бонапарта, принца Роланда Бонапарта. Обед был заказан в первом в Европе ресторане Shang Palace, который с 2012 г. награждался 1 звездой гида Мишлен. Ресторан предлагает аутентичные блюда, вдохновленные кулинарными традициями Юго-Восточного Китая, в исполнении шефа Семюеля Ли.

После невероятного обеда, группа отправилась на вокзал, что к вечеру прибыть в Ангулем!

Наш отель Le Domaine des Etangs

Это крупнейшее в материковой Франции поместье-отель (принадлежит семье Прима-Шлюмберже), занимает территорию площадью более 1000 гектар, большая часть которой — девственные леса, пойменные луга, где расхаживают те самые красные коровы-лимузины, и чистейшие пруды. Domaine des Etangs – это полностью отреставрированный замок 11 века, в котором собраны многочисленные произведения современного искусства, ландшафтные сады, 6 фермерских коттеджей, большой огород, галло-римские термы, два бассейна, плавающий теннисный корт и ресторан высокой кухни, который был удостоен звезды гида Мишлен.
Когда-то французский миллиардер Дидье Прима привел замок в порядок, превратив его в место отдыха своего многочисленного семейства. После смерти Дидье, его взрослая дочь Гаранс решила преобразовать собственность в отель, как благодарность своему счастливому детству. Получилось 27 спален, включая семь люксов и семь отдельно стоящих коттеджей.
Ужинали мы в элегантном историческом зале гастрономического ресторана Dyades, награжденного звездой Мишлен и колпаками гида Gault et Millau, где за меню отвечает шеф-повар Фабьена Бофура, который использует в приготовлении свежайшие ингредиенты из сада отеля. Нужно отметить, что в отеле подают собственное эльзасское вино к фуа-гра, ведь уже на протяжении двух столетий семья Шлюмберже производит вина с тонким характером и глубиной вкуса.

Фарфоровый Лимож

Во французском Лиможе в 1863 году стали выпускать первый фарфор марки Bernardaud и мы отправились, чтобы увидеть, как это делают сейчас. Сегодня продукция фабрики Bernardaud продается по всему миру и поставляется во многие королевские дома Европы. В разработке коллекций принимают участие лучшие дизайнеры и художники. Фарфор Bernardaud отличается своей неповторимой белизной и изящностью узоров. Все изделия расписываются вручную. Большинство из них создается в единственном экземпляре – элегантный, неподражаемый эксклюзив.

Путешествие к самому сердцу Коньяка

Спящий городок без единого прохожего и только вывески тех самых коньячных домов. Гурманы коньяка со всего мира съезжаются в этот город, чтобы продегустировать разные сорта этого напитка. Коньяк — это не просто город, а город-музей, в котором практически все пропитано историей и уважением к этому алкогольному напитку. Мы узнали все о коньяке Remy Martin в одном из самых знаменитых коньячных домов в мире. Дегустация завершилась обедом в клубе Remy Martin.

Поездка к океану

Ла-Рошель – курорт номер один во Франции по туризму среди самих французов. Город действительно поражает своей красотой, ведь ему удалось сохранить средневековое очарование, и к тому же каждый из нас знаком с ним с детства по романам Дюма. Во время осады Ла-Рошели развиваются и некоторые события «Трех мушкетеров»: попытка Миледи отравить д’Артаньяна анжуйским вином, встреча Миледи с Атосом, завтрак мушкетеров на бастионе Сен-Жерве. Именно при осаде Ла-Рошели д’Артаньян наконец-то становится мушкетером, а впоследствии и лейтенантом мушкетеров.
Отсюда видно одно из самых красивых мест Франции – остров Ре, где жизнь полна простых удовольствий, окутанных истинной французской атмосферой.

Не откажите себе в удовольствии и обязательно поужинайте вечером в одном из местных ресторанов. Недавно пойманная рыба, жареные устрицы, мидии и французское вино!

рep ON TOUR: Старый новый год в Лондоне!

День 1: от рассвета до заката

Мы решили не терять время и взять самый ранний рейс Москва-Лондон, чтобы побыстрее начать программу в одном из самых любимых городов pepXpress. Середина января, и чем бы в смысле погоды нас не проводила Москва, Лондонская погода, все-таки, почти весенняя, особенно моросящий и почти незаметный дождик.
Конечно, хороший завтрак – это залог успешного дня, а завтрак в любимом Westbury hotel в центре Мейфейр – еще и лучшее средство от бессонной ночи. Итак, мы в отеле Westbury, который, как всегда, радушно принимает нас большим по-русски столом и бесконечным завтраком.


После чего мы отправляемся в Оксфорд. Нас сопровождает настоящая английская леди в качестве гида, которая рассказывает про Бодлианскую библиотеку — одна из старейших в Европе! Библиотека им. Томаса Бодли обладает правом обязательного экземпляра всех выпускаемых в Великобритании книжных изданий. Также съемки Библиотеки Хогвартса (Гарри Поттер) проходили именно здесь.


Культурная программа плавно перетекает в шопинг, когда мы приезжаем в Bicester Village. Место, которое является раем для неравнодушных к модным брендам людей. Чтобы было достаточно сил для покупок, группу приглашают на обед прямо в деревне бутиков. Кто-то решает переждать дождик в ВИП лаундже, а любители шопинга вдоволь наслаждаются покупками.
И, конечно, в Лондоне вечер обязан заканчиваться в потрясающем баре за коктейлем, поэтому мы делимся впечатлениями в любимом Polo bar в Westbury.

День 2: продолжаем изучать Лондон

Второй день мы начинаем сразу с прогулки по чуть морозному Лондону. Нас сопровождает потрясающая гид, которая много лет назад переехала в столицу Великобритании из Санкт-Петербурга. И вот мы на Площади Ковент-Гарден, которая стала поворотным пунктом в английской архитектуре. Сейчас на ней из всех строений Джонса осталась только церковь святого Павла.

Мы продолжаем наш путь вдоль Темзы к рынку Borough, чтобы начать дегустацию 8 сортов английского копченого мяса с вином, фруктами и сыром в Cannon & Cannon — подлинный рай ароматов и вкусов. Этот рынок синоним хорошей еды с XIII века. Больше 100 прилавков со свежими фруктами, овощами, мясом, сырами, и деликатесами.


Каждому нужно немного свободного времени в Лондоне, ведь без преувеличения здесь есть все: достопримечательности, шопинг, рестораны… Поэтому мы встречаемся с группой уже за ужином в отеле Kensington Close. Отель очень большой, около 700 комнат, но он очень грамотно спроектирован — абсолютно не ощущается, что здесь проживает такое количество гостей. Нас ждал вкусный ужин в очень хорошей атмосфере.

День 3: у каждого свой Лондон

В Лондоне мы отошли от правил насыщенной программы и сделали один свободный день, когда гости могли заняться своими делами. Ведь почти у всех есть друзья или коллеги в городе, уже обозначены любимые места и всегда найдется, куда сходить.
Вечером гостей ждал осмотр отеля, который приютил группу на эти дни в Лондоне.
Westbury был полностью реновирован и гости могут найти модные фото див разных годов – чем выше этаж, тем ближе к современности. Таким образом можно наблюдать историю моды с 30-х годов. Затем представители отеля пригласили гостей на коктейль в пентхаус перед гала-ужином в Alyn Williams at the Westbury. На церемонии вручения премии AA Hospitality Award, признанный лучшим шеф-поваром страны, Ален Уильямс получил заслуженные и очень престижные 4 розочки. Это замечательное дополнение к тем многочисленным наградам, которые ресторан завоевал после того, как распахнул свои двери в конце ноября 2011 года. В Alyn Williams готовят на высоком уровне. Ресторан предлагает много авторских блюд, которых не найдешь ни в одном заведении, а также много блюд из морепродуктов, которые восхищают своей презентацией и вкусом.

День 4: пора домой!

Лондон проводил нас в Москву туманным утром… До новой встречи, Лондон!